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((14) Déambulation automnale dans un printemps Austral : Le Milford Sound, « huitième merveille du Monde »

En route pour la découverte de Milford Sound

En route pour la découverte de Milford Sound

Le Milford Sound est situé dans le Sud-Ouest de l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande, sur la côte Ouest qui donne sur la mer de Tasman. Inclus dans le parc national de Fiordlandinscrit avec d’autres parcs néo-zélandais au patrimoine mondial de l’Unesco sous le nom de Te Wāhipounamu, il s’avance d’une quinzaine

Les Otaries

Les Otaries

de kilomètres dans les terres, au cœur des Alpes du Sud.

Les parois des montagnes qui l’encadrent atteignent par endroit plus de 1 200 mètres de dénivelé et culminent à 1 692 mètres d’altitude au Mitre Peak1 517 mètres à The Elephant et 1 302 à Lion

Manchot

Manchot

Mountain. La profondeur maximale du fjord dépasse quant à elle les 400 mètres.

Les pentes des montagnes sont couverte d’une forêt pluviale primaire et les eaux du fjord sont peuplées de cétacés comme des baleines, des phoques et des dauphins.

Historique :

Les Maori, qui habitaient la région dès l’an Mille environ, ont traversé le Milford Sound afin de gagner la baie d’Anita et l’ont baptisé Piopiotahi qui signifie en français « L’endroit du Thrush chantant » du nom d’une espèce d’oiseau désormais éteinte de la sous-famille des turnidés. Read more >>

(13) Déambulation automnale dans un printemps Austral : Arrowtown ville minière aurifère

Arrowtown est une ville minière aurifère historique dans la région d’ Otago , dans l’ île du Sud de la Nouvelle-Zélande. Arrowtown est situé sur les rives de la rivière Arrow à environ 7,5 km de State Highway 6. Il y a également un accès routier directement àQueenstown via les gorges Shotover et un troisième itinéraire via le pittoresque lac Hayes .

Il existe de nombreux bâtiments bien conservés utilisé par les immigrants européens et

chinois  datant des jours d’extraction de l’or de la ville.

Dans les années 1960, la population était tombée à moins de 200 personnes  avant de redevenir populaire. Selon le recensement néo-zélandais de 2006 , la population résidente de Arrowtown était de 2 151 habitants, soit une augmentation de 27,1% par rapport à 2001. Malgré la croissance et la construction, elle est soumise à des allures strictes appliquées par l’autorité locale de la ville.

Arrowtown est la maison du Lakes District Museum et le magasin d’ Ah Lum qui fait partie de la colonie chinoise historique de Arrowtown . L’or a été trouvé dans la rivière Arrow en 1862, et un canton de 1000 mineurs a rapidement surgi. Il a été initailly nommé Fox, basé sur la revendication de William Fox d’avoir été le premier à trouver l’or là, mais a été rebaptisé bientôt Arrowtown. Au sommet de la ruée vers l’or, la population de Arrowtown s’éleva à plus de 7 000 et devint le centre d’une plus grande municipalité qui couvrait les nouvelles colonies de Macetown , Skippers Canyon et Bullendale (aujourd’hui seulement des villes fantômes).

(12) Déambulation automnale dans un printemps Austral : Découverte des Séquoias Géants de Queenstown

Queenstown (en maori : Tāhuna) est une ville néo-zélandaise de la région Otago au sud-ouest sur l’Île du Sud. La ville est construite autour d’une anse sur le lac Wakatipu, un long lac mince formé comme un boulon et a de spectaculaires vues sur les montagnes voisines.

La ville est surtout connue des amateurs de sensations fortes (saut à l’élastique, rafting, hors-bord, parapente, parachute, etc.). Durant la saison hivernale, de nombreux skieurs viennent glisser sur les Remarkables, montagnes situées non loin de la ville.

Mais aussi pour ses « Séquoia géant » (Sequoiadendron giganteum) est une espèce de conifères de la famille des Taxodiaceae (classification classique) ou des Cupressaceae (classification phylogénétique)1. Il est l’unique représentant actuel du genre Sequoiadendron. Un certain nombre de caractères biologiques l’apparentent aux deux autres espèces de la sous-famille des Sequoioideae (en) : le séquoia à feuilles d’if qui est plus grand et qui pousse le long des côtes californiennes ainsi que le Metasequoia glyptostroboides, plus petit et originaire de Chine.

(12) Déambulation automnale dans un printemps Austral : Fox Glacier/ Te Moeka o Tuawe , Extraordinaire !

Fox Glacier / Te Moeka o Tuawe est un glacier maritime tempéré de 13 kilomètres de long situé dans le parc national Westland Tai Poutini, sur la côte ouest de l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande. Il a été nommé en 1872 après une visite par le Premier ministre de la Nouvelle Zélande Sir William Fox .  À la suite de l’adoption du Ngai Tahu Claims Settlement Act de 1998 , le nom du glacier a été officiellement changé en Fox Glacier / Te Moeka o Tuawe.

(11) Déambulation automnale dans un printemps Austral : Glacier Franz Josef

La Nouvelle-Zélande contient de nombreux glaciers , situés pour la plupart à proximité de la principale ligne de partage des Alpes du Suddans l’ île du Sud . Ils sont classés comme des glaciers de montagne des latitudes moyennes. Il y a dix-huit petits glaciers dans l’ île du Nordsur le mont Ruapehu .

Un inventaire des glaciers de l’île du Sud compilé dans les années 1980 indiquait qu’il y avait environ 3.155 glaciers d’une superficie d’au moins un hectare.  Environ un sixième de ces glaciers couvrait plus de 10 hectares.

Glacier Franz Josef / Kā Roimata o Hine Hukatere est un glacier maritime tempéré de 12 km de long [1] situé dans le parc national Westland Tai Poutini, sur la côte ouest de l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande. Avec le glacier Fox à 20 km au sud et un troisième glacier, il descend des Alpes du Sud à moins de 300 mètres au-dessus du niveau de la mer. [2]

La zone entourant les deux glaciers fait partie de Te Wahipounamu , un parc du patrimoine mondial . La rivière émergeant du terminal de glacier de Franz Josef est connue comme la rivière Waiho 

(10) Déambulation automnale dans un printemps Austral : Les Pancake Rocks à Punakaki

Les Pancake Rocks sont un karst de Nouvelle-Zélande qui forment un petit cap sur la côte occidentale de l’île du Sud.

La roche calcaire d’une portion du littoral appelée Dolomite Point est érodée par les vagues et la corrosion par l’eau qui leur font prendre des aspects ruiniformes et a permis l’apparition de geysers maritimes. L’aspect quasi unique de Pancake Rocks tient aussi à la stratification fine de la roche qui, par érosion différentielle, prend l’aspect d’un empilement de blocs rocheux fins et horizontaux, d’où leur nom par analogie avec les pancakes.

(9) Déambulation automnale dans un printemps Austral : Abel Tasman Park (suite)

Le cap Farewell est un cap situé en Nouvelle-Zélande à l’extrême nord de l’île du Sud. Il a été découvert par Abel Tasman et nommé par le capitaine britannique James Cook en 1770. C’est la dernière terre vue par son équipage lors de son départ1.

Cap Farewell

Cap Farewell

C’est l’un des caps néo-zélandais les moins visités en raison de son éloignement géographique.

Vallée menant au Cap Farewell

(8) Déambulation automnale : Visite du Abel NELSON Park

Le parc national Abel Tasman est un parc national situé sur la pointe nord-ouest de île du Sud de la Nouvelle-Zélande. Fondé en 1942, il est le plus petit des parcs nationaux du pays, à seulement 225 km² de superficie. Il est nommé en honneur de l’explorateur Abel Tasman, qui devient en 1642 le premier Européen à voir la Nouvelle-Zélande.

Il consiste en paysages légèrement accidentés au nord des vallées des fleuves Takaka et Riwaka ; au nord il est cerné par les eaux des baies Golden et Tasman. Une partie de la côte sablonneuse est une « réserve scénique » (« Scenic Reserve »), recouvrant 774 hectares (soit environ 70 km de côte).

Le Department of Conservation régit le parc et la réserve scénique est régie par le Tasman District Council. Toute activité se déroulant dans les eaux de la côte tombe sous sa responsabilité. Le parc et la réserve sont sous des règlements différents.

L’ Abel Tasman Coast Track est un chemin très prisé des personnes faisant du trekking ; il suit les méandres de la côte. L’ Abel Tasman Inland Track, parcourant l’intérieur, est moins fréquenté.

La ville la plus proche est Motueka, à 20 km au nord.